Tránsito de Mercurio el 9 de mayo: Consejos

Mercurio pasará por delante del Sol el 9 de mayo, para ofrecernos un espectáculo realmente fascinante. En un plazo de 7 horas y media, el planeta más cercano al Sol se moverá por la mitad inferior del disco solar – a ritmo lento y constante.

Se podría decir que este fenómeno es más raro que un eclipse solar, razón suficiente para que todos los astrónomos, tanto aficionados como expertos, sigan a Mercurio a través de nuestra Estrella. Numerosos observadores ya han marcado en rojo este día en el calendario. ¿Y tú? Si lo ha hecho, ¿te has preparado de la manera adecuada? Aquí tienes algunos consejos sobre cómo puedes hacer la observación de este fenómeno memorable y divertida.

¿Qué es el tránsito de Mercurio?

Un evento así es solo fascinante si sabemos de que se trata, ya que todo el mundo puede observar una galaxia a través de un telescopio y decir algo así como “seguro que eso es algo importante”. Sin embargo, tener información sobre el objeto que estamos viendo, hace más interesante su observación. Lo mismo se aplica a Mercurio.

Mercurio es el más cercano, rápido y pequeño planeta de nuestro Sistema Solar, orbitando el Sol en 88 días. Después de 166 días, el pequeño planeta supera a la Tierra, por lo que parece que su órbita es más grande de lo que realmente es.

Cada 116 días, Mercurio alcanza una conjunción, y como resultado, se encuentra en línea recta entre la Tierra y el Sol, al igual que la Luna durante un eclipse solar.

Entonces, ¿Por qué no vemos un tránsito cada año? Esto es el resultado de una órbita especialmente rara que Mercurio hace alrededor del Sol, que, con 7° de inclinación con respecto a la elíptica (el plano orbital de la Tierra), hace que casi nunca haga el tránsito. La mayoría de las veces, Mercurio pasa por encima o por debajo del Sol, por lo que no podemos verlo.


Durante una conjunción inferior, Mercurio aparece entre el Sol y la Tierra, creando una línea recta. Fuente: Wikipedia

En resumen – un tránsito solo ocurre cuando la Tierra y Mercurio están en conjunción, y las órbitas de ambos planetas coinciden. Mercurio debe estar en el punto de conjunción lo más cerca posible de la elíptica. Cada 100 años, esta “coincidencia” ocurre aproximadamente 13 o 14 veces. La última vez que experimentamos un tránsito del planeta más pequeño, fue el 7 de mayo de 2003. Es curioso que ocurra otra vez casi el mismo día, 13 años más tarde.

Si por curiosidad tu vecino te pregunta qué estás mirando por el telescopio, cuéntale que se trata de un gran evento.

Horario

Aparte de saber cómo ocurre el tránsito, también es muy importante saber exactamente cuando se podrá ver. Por este motivo, hemos realizado una tabla para Europa Cental y otra para la costa este de Estados Unidos.

Europa (Horario de Europa Central)

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Mitad del tránsito
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13:12 13:15 16:56  20:37  20:40

USA (Horario estándar de la Costa Este)

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Mitad del tránsito
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7:12 AM 7:15 AM 10:57 AM  2: 39 PM  2:42 PM

Durante un tránsito o eclipse, hay siempre cuatro contactos en los que el objeto toca el Sol. En el primer contacto, el borde exterior del planeta toca el disco del Sol, mientras que en el segundo, el borde exterior del planeta entra en contacto con el Sol, es decir, todo el objeto se encuentra “dentro” del disco del solar. El tercero envuelve al objeto, haciendo contacto con el otro lado del Sol, mientras que en el cuarto, el planeta ha dejado el disco del Sol por completo, por lo que una vez más, es invisible para nosotros.

¿Podemos verlo entero?

El tránsito no será visible en gran parte del mundo, ya que durante el tiempo de duración del tránsito, el Sol se pondrá por el este en Europa y saldrá en el oeste de Estados Unidos.

la web de OSAE tiene un mapa detallando qué podrás observar del tránsito basado en tu localización. No te olvides de encontrar un lugar donde se pueda ver el horizonte sin problemas, ya que si estás en una zona de tránsito, seguramente no podrás verlo.

En total, el tránsito durará 7 horas y media, tiempo suficiente para verlo al detalle. Pero, antes de empezar con la observación, asegúrate de que estás bien equipado. Toda la información sobre esto, la encontrarás aquí.

Si no tienes el equipo adecuado, también puedes visitar el observatorio más cercano.

¡Esperamos que lo disfrutes!