Infografía: astronovedades para la primavera de 2018

Cuando las temperaturas se suavizan, muchos observadores empiezan a salir del letargo invernal. En primavera el cielo nos muestra un rostro completamente distinto. Pero, ¿qué tenemos para observar? ¿Merece la pena?

He aquí el calendario celeste para los próximos tres meses: en la nueva infografía astronómica “Astronovedades en el cielo primaveral” encontrará de un solo vistazo todo lo que ocurrirá en el cielo entre marzo y mayo.

Marzo

05/03 Conjunción de Venus y Mercurio
Venus nos deleitará este mes una vez más como Lucero del alba. Durante el crepúsculo lo podremos ver en la profundidad del horizonte occidental. Durante los primeros días de marzo por esa zona nos encontramos con otro astro: Mercurio. Este veloz planeta hará compañía a Venus y a nosotros nos brindará la oportunidad de observar los dos planetas más interiores de nuestro sistema.

11/03 Conjunción de la Luna y Saturno
La mayoría de los aficionados a la astronomía prefieren aprovechar la noche para observar el cielo. Pero este mes los más madrugadores podrán disfrutar de un espectáculo especial: los planetas Saturno, Marte y Júpiter brillando en el cielo durante el crepúsculo matutino. El 11 de marzo la Luna se encontrará con nuestros planetas anillados. Se acercará a una distancia de unos 1,5º. Su hoz menguante brindará a los observadores unas imágenes fantásticas.

11/03 La Luna en su apogeo
La Luna gira alrededor de la Tierra, pero no en un círculo exacto, sino en una elipse. Esto significa que a lo largo del mes esta alcanza sendas posiciones más cercana y más lejana respecto a nuestro planeta. A una distancia de 403 000 kilómetros, en esta fecha la Luna se verá más pequeña que el resto de noches y mostrará un diámetro visible de aproximadamente 29″ en el cielo.

15/03 Mercurio en su máxima elongación occidental
Mercurio es el planeta más rápido de nuestro Sistema Solar. Dado que se encuentra en las proximidades del Sol, no siempre tenemos la oportunidad de observarlo con exhaustividad. El día 15 alcanzará, con 18,4º, su mayor distancia angular respecto a la Tierra. Entre las 18:45 y las 19:30 podremos verlo asomar sobre el horizonte a una buena altura para observarlo cómodamente.

18/3 Conjunción de la Luna, Mercurio y Venus
Mercurio y Venus son astros protagonistas estos días en el cielo durante el crepúsculo vespertino. El 18 de marzo los veremos junto con la extremadamente delicada hoz de la Luna iluminada solo en un 1,6 %. Una oportunidad ideal para hacer fotos durante el crepúsculo.

26/03 La Luna en su perigeo
Si el 11 de marzo la Luna estará en su apogeo, en esta fecha alcanzará su distancia más corta respecto a la Tierra. A 366 000 kilómetros, se verá algo más grande.

29/03 Conjunción de Venus y Urano
¿Ver Venus y Urano en el mismo campo visual? Seguro que son muy pocos los que lo han conseguido. Pero es posible, y de hecho lo será el 29 de marzo. En esta fecha ambos planetas se encontrarán a una distancia de tan solo 42 minutos de arco, es decir, lo suficientemente cerca como para poder observarlos a la vez con un ocular gran angular de 2″.

 

 

Abril

02/04 Conjunción de Marte y Saturno
Marte es el protagonista de este año 2018. Poco a poco, va preparándose para su gran espectáculo: su oposición en el mes de junio. Entretanto, se ve tan luminoso como la estrella más brillante del cielo. Lo encontramos en el lado izquierdo, encima de la tetera en la constelación de Sagitario. A principios de mes el planeta rojo se conjugará con Saturno. El día 2 de abril ambos se encontrarán a una distancia de 1º aproximadamente.

03/04 Conjunción de la Luna y Júpiter
Con una magnitud aparente de -2,39, Júpiter es la clara competencia de Venus en el firmamento. Aunque no pueda superar al Lucero del alba, Júpiter se postula como otro de los objetos celestes más llamativos. El 3 de abril compartirá escenario con la Luna, a una distancia de 5º.

16/04 Conjunción de Marte y Albaldah
Siempre es un placer poder observar dos objetos luminosos juntos, uno al lado del otro. En el cielo nocturno estas constelaciones llaman mucho la atención, porque son bastante poco habituales. El 16 de abril el protagonismo se lo llevarán Marte y la estrella Albaldah.
De vez en cuando esta estrella queda eclipsada por algún planeta, ya que se aproxima mucho a la eclíptica. El 17 de febrero de 2035, a las 16:32 CET volverá a ocurrir: Venus eclipsará Albaldah. Sin embargo no se podrá observar desde Europa central, ya que para esa hora Venus se encontrará por debajo de la línea del horizonte.

24/04 Conjunción de la Luna y Régulo
En esta fecha la Luna se conjugará con la estrella Régulo. Durante esta noche podremos observar cómo la Luna se acerca y después se vuelve a alejar de la principal estrella de la constelación de Leo. A las 21:00 Régulo y la Luna se encontrarán a 42 minutos de arco. Para las 23:00, habrán acortado distancias hasta los 14 arcmin, para ampliarlas una hora después de nuevo hasta los 27.

22/04 Lluvia de estrellas Líridas
Las Líridas son una lluvia de meteoros que, como máximo, el 21 de abril, muestra una tasa de solo 10 a 20 meteoros por hora. La hora óptima de observación es entre las 22:00 y las 4:00 de la madrugada, cuando podremos observarlas sin que la Luna obstaculice su visión. El radiante, es decir, el punto de convergencia de la lluvia, se encuentra en la constelación de la Lira.

29/04 Mercurio en su máxima elongación occidental
Mercurio es veloz y vuela alrededor del Sol en tan solo 88 días. A principios de mes, se encontrará en su máxima elongación occidental respecto al Sol, lo que a nosotros nos brindará unas buenas condiciones de visibilidad nocturna. A finales de mes, alcanzará otra vez su máxima elongación occidental. En estos casos, Mercurio se verá durante el crepúsculo matutino. A causa de la eclíptica plana, Mercurio permanece en las proximidades del Sol y generalmente no se puede ver en el cielo de la mañana.

 

 

Mayo

02/05 Conjunción de Venus y Aldebarán
Durante el crepúsculo, en la profundidad del horizonte occidental, dos brillantes objetos dominarán el cielo: Venus y Aldebarán. Esta gigante roja brilla 150 veces más que el Sol. Aunque, a una distancia de 67 años luz, desde la Tierra solo alcanza una magnitud aparente visible de + 0,85. Pese a ello, es una de las estrellas más brillantes del firmamento. En esta fecha ofrecerá una bonita estampa junto a Venus.

05-06/05 Lluvia de estrellas Eta Acuáridas
Durante la segunda mitad de la noche podremos deleitarnos con otra lluvia de estrellas. Las Eta Acuáridas parecen provenir de Acuario, dibujando largos y brillantes trazos sobre la constelación. Sin embargo, Acuario sale sobre las 3 h y se deja ver muy brevemente sobre el horizonte centroeuropeo. Pese a ello, podremos vislumbrar algunos meteoros brillantes. La tasa media está comprendida entre los 20 y los 60 por hora.

06/05 Conjunción de la Luna y Marte
El crepúsculo matutino presenciará un encuentro estrecho entre la Luna y Marte. Durante esta noche se conjugarán ambos astros a una distancia de 3º. Primero asomará la Luna, visible en un 69 %, por encima de la línea del horizonte, por el Sudeste, hacia las 1:30. En ese mismo momento también se podrá ver por arriba, a mano derecha, el planeta Saturno. Cerca de 30 minutos después, sobre las 2:00, el planeta rojo seguirá los pasos de la Luna. Hasta la salida del Sol, ambos astros permanecerán casi inmóviles en el Sur. Una imagen espectacular: la constelación de Sagitario enmarcada por tres cuerpos celestes del Sistema Solar.

09/05 Júpiter en oposición
Cuando se eche la tarde, el mayor de todos los planetas emergerá por el horizonte. En esta fecha Júpiter estará en oposición al Sol, de modo que la Tierra se encontrará exactamente entre ambos astros. El gigante gaseoso se podrá ver durante toda la noche, alcanzando su máximo brillo y tamaño. Una oportunidad perfecta para observarlo con unos prismáticos o un telescopio. Poco después de la 1:00, Júpiter alcanzará su punto más alto y cruzará el meridiano. Entonces se darán las mejores condiciones para observar este planeta, que generalmente se encuentra más bajo.

17/05 Conjunción de la Luna y Venus
Una delicada hoz lunar y Venus radiante durante el crepúsculo vespertino: este bonito evento tendrá lugar el 17 de mayo. En esta fecha la Luna se desplazará a una distancia de tan solo 5º respecto a la hermana de la Tierra.

25/05 La Luna con un halo dorado
¡Astronomía a primeras horas de la tarde! En esta fecha se podrá apreciar un halo dorado sobre la Luna. Como una corona de luz, que arrastra la noche lunar más allá de la frontera del terminador. Mientras que el cráter Sinus Iridum permanecerá en la oscuridad, el Sol iluminará la cima de los Montes Jura. Visible entre las 16:30 y las 20:00.

27/05 Conjunción de la Luna y Júpiter
Durante esta tarde la Luna se aproximará a Júpiter. Se acercará hasta las 21:30 a algo más de 2,5º. Un encuentro entre dos faros celestes, y es que en esta fecha Júpiter y la Luna serán los astros más brillantes en el firmamento.

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