El tránsito de Mercurio desde los ojos de un ciego

Ayer, muchos tuvimos la fantástica oportunidad de seguir un evento de proporciones astronómicas – el tránsito de Mercurio. Por primera vez en 13 años, Mercurio pasó por delante del Sol solo para nuestro deleite visual. No como un eclipse solar, presenciar el tránsito de Mercurio no es tan fácil. Con un telescopio o en un observatorio con el material adecuado, tal evento puede resultar una gran experiencia. De hecho “ver” el tránsito, puede ser dificil para algunos. Las personas ciegas, por supuesto, se enfrentan a muchos obstáculos cuando se trata de entender el Universo que nos rodea. Pero esto no significa que una persona ciega no puede experimentar el Universo de ninguna manera.

Gerhard Jaworek, el cual es ciego, es una prueba de que tal obstáculo no puede frenar su pasión por la astronomía. Trabaja en el Centro de Estudios para discapacitados visuales (SZS) en el Instituto de Tecnología de Karlsruhe, para el Departamento de sistemas IT para discapacitados visuales. En el centro, él ayuda a estudiantes con visión reducida a realizar sus estudios de la forma más accesible posible. Su misión es la de “inclusión en los cielos”. Gracias a su trabajo, hoy en día forma parte de la Sociedad Astronómica Alemana.

Im Studienzentrum für Sehgeschädigte zeigt Gerhard Jaworek blinden Studierenden, wie auch Menschen ohne Sehvermögen studieren können. Er selbst ist der Beweis dafür, dass man trotz Blindheit Unbekanntem begegnen, Ziele erreichen und Hobbys leben kann. Der von Geburt an Blinde, der Abitur machte und dann Informatik studierte, verfolgt sein Hobby Astronomie mit Leidenschaft.  © copyright by KIT Presse, Kommunikation und Marketing Abdruck honorarfrei im redaktionellen Bereich Belegexemplar erbeten  *** Local Caption *** Im Studienzentrum für Sehgeschädigte zeigt Gerhard Jaworek blinden Studierenden, wie auch Menschen ohne Sehvermögen studieren können. Er selbst ist der Beweis dafür, dass man trotz Blindheit Unbekanntem begegnen, Ziele erreichen und Hobbys leben kann. Der von Geburt an Blinde, der Abitur machte und dann Informatik studierte, verfolgt sein Hobby Astronomie mit Leidenschaft.  © copyright by KIT Presse, Kommunikation und Marketing Abdruck honorarfrei im redaktionellen Bereich Belegexemplar erbeten

En el SZS, Gerhard Jaworek enseña a sus estudiantes con discapacidad visualn the SZS, cómo también con este problema se puede estudiar. © copyright by KIT

¿Cómo es para una persona ciega seguir el tránsito de Mercurio? Gerhard Jaworek nos cuenta su propia experiencia:

“Ya ha pasado este enorme evento astronómico, que parece ser tan pequeño e invisible.

He tenido la oportunidad de seguir el evento con el visor de estrellas Universe2go. En primero lugar, examiné el Sol con el modo búsqueda de planetas. Lo hubiera encontrado de todas formas, pero quería tener una experiencia completa del Universe2go. Funciona genial, ya que el Sol es grande y está cerca. El siguiente paso fue girar hacia el Sol, utilizando el Modo de Búsqueda para encontrar Mercurio. Cuando lo encontré, pude sentir el Sol brillando en mi cara. Por supuesto, ya me esperaba tal sensación. Sin embargo, al usar una herramienta para sentir y experimentar un evento, es algo diferente que simplemente saberlo.

Repetí la misma operación al principio, sobre las 2 de la tarde, en mitad del tránsito, a las 17:30 y al final sobre las 20:15. Mi objetivo era experimentar el movimiento de Mercurio por delante del disco Solar. Creo que fui capaz de sentir la diferencia entre un lado y el otro del disco, pero no estoy seguro. La Tierra se había movido de manera significativa durante ese tiempo. Por supuesto experimenté la dirección y el ángulo de la eclíptica gracias a Universe2go. El movimiento de Mercurio no es algo que pueda verificar científicamente, pero lo sentí y con eso me conformo.

Si tienes un iPhone y estás interesado en la astronomía, deberías plantearte hacerte con un Universe2go. Mientras tanto, he estado trabajando con el desarrollador Martin Neumann alrededor de un año. Él está implementando mediante lluvias de ideas, todo aquello que se puede hacer para las personas ciegas, de una manera empática y maravillosa. Si alguien me hubiera preguntado cuando nos conocimos el año pasado en febrero, si pensaba que una app podría ser accesible para ciegos, lo hubiera negado de forma rotunda, y en realidad funciona”.

El 1 de octubre de 2015, Gerhard Jaworeks escribió Blind zu den Sternen – mein Weg als Astronom (Ciego a las Estrellas – Mi camino como astrónomo) publicado por la editorial Aquensisverlag en Baden-Baden. En el libro, el autor describe cómo se ha ido su ceguera en el mundo de los astrónomos que no tienen problemas de visión.

Text: Gerhard Jaworek

Imagen: Carlos Malagon,  KIT/Gerhard Jaworek