Estrellas agrupadas – Cúmulos de estrellas

Las estrellas han fascinado a todo tipo de personas desde siempre. ¿No sería especial, encontrar a una agrupación de estrellas todas juntas? A veces, los cúmulos de estrellas se pueden ver a simple vista, y se reconocen, no solo como una estrellas o un punto, sino como una mancha de niebla en el cielo.

Que se puedan encontrar tales cúmulos no es coincidencia. Estas estrellas tienen una historia en común y con frecuencia no salen de su “rebaño”, incluso hasta el final de su existencia. Es por eso que las estrellas están sólo a algunos años luz de distancia y se mantienen juntas como resultado de la masa de cada individuo. Sin embargo, a veces, una sola estrella puede romper todo el cúmulo.

Cúmulos Globulares

Un cúmulo globular – como su nombre implica – adquiere una forma redondeada. Vale la pena ver un cúmulo globular, ya que podrás ver un gran número de estrellas de un solo vistazo. En el centro, las estrellas están muy juntas. Si diriges tu mirada hacia el exterior, te darás cuenta de que las estrellas que mas se acercan a la periferia del cúmulo, están mucho más separadas. Algunas de las estrellas individuales del borde se pueden ver con un buen telescopio.

Uno de los más famosos cúmulos globulares se encuentra en la constelación de Hércules:se trata del cúmulo globular M13. Éste es principalmente visible en los meses de verano, ya sea en el hemisferio norte o sur, aunque también ser extendidos a la primavera en el horizonte oriental. La Vía Láctea también oculta las agrupaciones. En su halo, ya se han identificado grupos de 150 estrellas. Seguro que existen muchos más, pero aún no se han descubierto.

Cúmulos abiertos

Las estrellas de cúmulos abiertos están, en contraste con los cúmulos globulares, débilmente unidas entre sí. Incluso la densidad estrella de estos grupos es bastante grande, pero no tan condensada como en cúmulos globulares. Los cúmulos abiertos cuentan con un número mucho menor estrellas y en general son más jóvenes que los cúmulos globulares. Mientras que estos últimos pueden tener hasta 10 mil millones de años de edad, los cúmulos abiertos suelen tener sólo varios cientos de millones de años y nunca tienen más de mil millones de años de antigüedad. La razón de este fenómeno es que las estrellas están unidas de manera suelta, y con el tiempo, se separan las unas de las otras.

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