Consejos para el fin de semana: La Osa Mayor y su Galaxia del Cigarro

Los astrónomos se sienten atraídos por el sur, lo que no quiere decir el sur como destino de vacaciones, sino su dirección de observación preferida. Si por la noche miramos hacia el hemisferio sur, cada temporada veremos en el cielo diferentes objetos celestes. Si por el contrario miramos hacia el hermisferio norte, nuestra mirada se desplazará a lo largo del eje terrestre. Dado que la orientación del eje de la Tierra presenta cambios muy pequeños, veremos siempre las mismas estrellas. Sin embargo, el cielo del hemisferio norte también merece nuestra atención, ya que la constelación más conocida por todos, la Osa Mayor, se encuentra actualmente en el mismo.

La Osa Mayor es una gran constelación de la que la mayoría sólo conocen su borde trasero. En nuestra cultura se conoce a esta asombrosa constelación como “el Carro”. La Osa Mayor incluye no sólo la Estrella Polar, sino también muchos otros objetos que valen la pena observar durante todo el año ya sea con el Universe2go, unos primáticos o un telescopio.

Hoy quiero centrarme en dos objetos espectaculares, las dos galaxias catalogadas con los nombres M81 y M82. La M81 se le llama también Galaxia de Bode por el nombre de su descubridor, el astrónomo berlinés Johann Elert Bode (1747-1826) y se trata de una galaxia espiral clásica. Su brillante núcleo es muy llamativo, por lo que lo podemos observar perfectamente con unos primáticos. Para los brazos espirales tenues, se necesita un cielo oscuro, un telescopio, y una cámara.

A menos de dos diámetros lunares de la M81, podemos observar una segunda galaxia llamada M82. Esta pequeña distancia angular, hace que sea posible la observación de ambos objetos a bajo aumento de forma simultánea, una visión particularmente encantadora. La siguiente imagen nos da una idea.

M81_M82_ES

A la M82 se le conoce también como la Galaxia del Cigarro, probablemente debido a su forma de huso alargado. Mientras que la Nebulosa de Bode nos muestra una hermosa estructura en espiral, la M82 teje unos extraños jirones. Los astrónomos siguen discutiendo sobre su correcta clasificación morfológica. La razón de la alteración de la estructura de M82 es un encuentro cercano con la galaxia más masiva M81 de 500 millones de años. Tales colisiones entre galaxias no son infrecuentes en nuestro universo. La Galaxia del Cigarro fue fuertemente deformada por las fuerzas que surjen de las mareas, lo que provocó también una vigorosa formación estelar. Un efecto secundario de esta tasa tan alta de formación de estrellas son los fuertes vientos estelares, que soplan el gas de hidrógeno a partir del plano galáctico y las estimulan a brillar.

La grabación con el telescopio espacial Hubble muestra las enormes fuentes de gas de hidrógeno que brillan de un intenso color rojo:

m82_hubble_3000

.

Para mí, el M82 no se ve tanto como un cigarro, sino más bien como un blanco Ajolote. Las Galaxias M81 y M82 se encuentran aproximadamente a 12 millones de años luz de distancia, que en dimensiones galácticas, es como un pueblo vecino.

Aquel que se levante temprano el lunes, podrá observar la luna menguante en el sur. Esta irá acompañada de una estrella de color rojizo que, sin embargo, no es una estrella, sino el planeta Marte. La imagen muestra la vista del cielo del lunes por la mañana a las 5:00 de la mañana, de nuevo en el hemisferio sur.

Mo0500Uhr-768x518

Fuente de las imágenes: Estellerium