Consejos para el fin de semana: Galaxia del sombrero

El pronóstico del tiempo es bueno y no podemos perdernos la Luna. Es el momento adecuado para perseguir los objetos celestes más difíciles de observar. El crepúsculo no termina hasta aproximadamente las 10 de la noche. El radiante Júpiter en la constelación de Leo se podrá observar muy bien, incluso en el crepúsculo.

Nuestro objetivo en las noches oscuras es Virgo. Esta constelación está dominada por la brillante estrella Espiga. Como ya os contábamos en un post anterior, podemos encontrar a Espiga si se tiene en cuenta el dicho inglés de la Osa Mayor, Follow the arc to Arcturus, and speed on to Spica. La imagen ilustra esto nuevamente.

Virgo es la segunda constelación más grande del cielo y la más grande del zodiaco. Se trata de un calendario de constelaciones: Si la brillante estrella Espiga se podía ver por primera vez en el cielo en la mañana de otoño, era el momento de la cosecha. En la mitología se identifica a Virgo con Perséfone, la hija de Demeter, diosa del grano. Perséfone fue condenado a pasar la mitad del año en el mundo subterráneo, al igual que también el grano pasa parte del año bajo la tierra antes de que crezca de nuevo en el campo. En muchas representaciones pictóricas de la constelación de Virgo, la mujer sostiene una espiga de trigo en la mano.

En la mano izquierda, la espiga de maíz, del “Urania’s Mirror”; o, “a view of the Heavens”, Londres 1825. Fuente: wikipedia

La estrella Espiga o Spica se encuentra a 260 años luz de distancia y sin embargo, es una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno. Esto es debido a la tremenda luminosidad de esta estrella. Asciende dos mil veces de nuestro Sol. Con una temperatura superficial de 20.000 grados Kelvin, Espiga es una estrella con un color blanco-amarillento. Prestemos atención a la diferencia de color con la estrella rojiza Arturo.

La galaxia del sombrero es un objeto de observación muy atractivo

Observa ligeramente por debajo de Virgo en dirección este. Allí se encuentran unas pequeñas estrellas trapezoidales, esa es la constelación de Corvus (el cuervo). Entre Espiga y Corvus se encuentra nuestro objetivo de esta noche: La galaxia del sombrero. Quien tenga un Telescopio con montura Go-To o el planetario de bolsillo Universe2go encontrará la galaxia bajo la designación de catálogo M104.

Diese und alle anderen Sternkarten wurden mit stellarium.org erzeugt.

Este y todos los mapas de estrellas han sido creados con stellarium.org.

Con unos binoculares 10×50, la M104 se ve como una nebulosa alargada. Con un telescopio con abertura de hasta 150 milímetros y un aumento de 100x, aparecerá un borde oscuro para limitar la niebla. Con más abertura o con el recurso de la Astrofotografía, se podrá observar el borde de un sendero de polvo oscuro que divide la región central brillante, de la galaxia M104. La galaxia del sombrero, es, de hecho, una galaxia en espiral que vemos de lado.

Esta imagen del telescopio espacial Hubble muestra la posición del borde de la galaxia de una manera impresionante:

hubble_M104

No es raro que veamos galaxias de canto, pero lo que hace especial a la apariencia de la M104 es su gran protuberancia central, en la región central.

Los datos sobre la distancia de la galaxia del sombrero varían entre 30 y 45 millones de años luz.

Eta Acuáridas para los noctámbulos o los madrugadores

Aquellos que sigan despiertos durante la segunda mitad de la noche, serán recompensados con una gran lluvia de estrellas. Se trata de un enjambre de pequeña partículas de polvo, que cruzarán la Tierra en su órbita alrededor del Sol. Esto creará muchos meteoros brillantes. Según el Calendario del Cosmos, habra cerca de veinte meteoros por hora, el máximo puede ser de hasta sesenta.

En este caso, la fuente es la estrella Eta Acuáridas en la constelación de Acuario. Esta constelación se levanta tarde y se encuentra cerca del horizonte, por esta razón desde nuestra latitud no podrán verse muy bien. Los que lean nuestro blog desde las Islas Canarias, tendrán más suerte y podrán observarlas mejor.

Acuario se eleva hasta primera hora de la mañana.

Der Wassermann geht erst früh am Morgen auf.

No te olvides: Tránsito de Mercurio

Por último, una referencia a un acontecimiento sobre el que ya os hemos hablado: el lunes tendrá lugar el tránsito de Mercurio