¡Homenaje a Plutón!

El 18 de febrero está dedicado a un cuerpo celeste muy especial, el cual fue descubierto en 1930: Plutón. planeta que lleva el nombre del Dios romano del inframundo, además de que parece ser que dió nombre a un popular personaje de Disney, el perro “Pluto”. Este personaje fue inventado el mismo año en el que Plutón fue descubierto por Clyde Tombaugh en el observatorio Lowell de Flagstaff, Azirona. Si lo observamos desde cerca, Plutón parece tener una mancha en forma de corazón en su superficie, que son en realidad vastas y jóvenes llanuras sin cráteres. Este corazón no se reconoció de forma inmediata, sino que fue en la misión espacial New Orizons donde se capturaron una increible variedad de fotos detalladas con la forma del corazón.

Plutón – el Érase una vez

Plutón se encuentra tan lejos de la Tierra, que hasta ahora los astrónomos sabían muy poco sobre este planeta. Sin embargo, se conocen algunas datos interesantes sobre el mismo:

El planeta enano se encuentra a más de 5,8 billones de kilómetros de nuestro Sol. Plutón fue considerado el noveno y más alejado planeta de nuestro Sistema Solar. Como resultado de su distancia con el Sol, su helado cuerpo requiere mucho más tiempo que la Tierra en girar alrededor de este, unos 248 años. Además de eso, la órbita de Plutón alrededor del Sol es mucho más ovular que la de los otros planetas y bastante más inclinada.

 

Pluto Orbit

La órbita de Plutón alrededor del Sol es mucho más ovular que la de los otros planetas

Los días en Plutón son mucho más largos que en la Tierra, ya que un día corresponde a aproximadamente 6,4 días terrícolas. En términos de temperatura, la diferencia también es significativa, ya que alcanza temperaturas de -230°C (-380°F), por lo que es un planeta menos hospitalario para los humanos. Este hecho ha llevado a los científicos a creer que Plutón está cubierto de hielo, aunque investigaciones recientes han sugerido que el planeta enano puede albergar en su corazón volcanes helados. La gravedad superficial de Plutón es de 0,20 gravedades terrestres. Una persona que pesa 70 kilos, pesará en este planeta 5 kilos.

 

El planeta de los corazones

En el año 2006, la condición de Plutón como planeta fue degradado a planeta enano, dejándonos solo con 8 planetas en nuestro Sistema Solar. Pero, ¿cómo ha podido ocurrir esto? A pesar de estar más alejado del Sol, esta degradación no ha sido el resultado de su posición, sino que el factor determinante ha sido su tamaño, como otros muchos “planetas” cercanos de tamaño similar. La circunferencia de Plutón es de tan solo 2,300 km, siendo más pequeño que nuestra Luna. Con el descubrimiento de objetos de similar tamaño que Plutón, así como otros más grandes, los científicos tienen que tomar una decisión bastante complicada.

La historia de la degradación de Plutón de planeta a planeta enano (oficialmente 134340) todavía está algo confusa. Plutón está todavía, a pesar de su condición de enano, en el corazón de muchos terrícolas.

 

Fuente: NASA